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北線尾島e起來...(之四)
文:高祥雯

四草舊時北線尾

  「北線尾」 (Baxemboy)較清楚的被描述在地圖上,應是那一幅在1629年由約翰‧卡爾班特‧布拉克 (Jan Garbrantz Black)手繪的大員一帶海圖。依此推算北線尾島的存在至少已有四百年的歷史了!在荷蘭人來到大員後,由於北線尾島的地理位置重要,先後在島上建商館、海堡等重要設施。1661年鄭成功大軍通過的鹿耳門港道就位在北線尾島的北方。
原延綿約八公里長的北線尾島,歷經道光三年(1823)的大風雨後,因曾文溪改道,衝出現今的鹿耳門溪,且當時的鹿耳門溪是經由安平大港口入海的。滄海桑田,現今屬於曾是北線尾島的陸地,經過人為的開發,若不是閱讀老地圖,實在很難想像四百年前的樣子。

  「四草」,最早出現在乾隆十七年(1752)由王必昌主纂的「重修臺灣縣志」內,但「臺灣縣全圖」並沒有表示出四草的位置。倒是雍正初年的「清初海江圖說」,在「臺灣圖說」裏有一沒有標示名稱的小島,判斷可能就是後來被稱作「四草嶼」的位置。
  四草的得名,可能和一種植物有關。因為草海桐聞起來比海茄苳來得清幽,一般居民會選擇住在草海桐旁以避風。當有人問起:你住哪裡?我們就回答:住在草裏!四草大眾廟存有一對道光壬辰年(1832)木刻楹聯:大享來韶祀名泗草,眾生始在福降瀛洲。聯內以「泗草」表示了道光年間的環境,可見當時的四草可能是四周環水。
  有一本由日人安倍明義所著的「台灣地名研究」。書內說:「四草湖,相當於古時的鹿耳門港,有四個草湖,故名」。這樣的說法未免太過草率了!在此特地提出來供各位讀者比較探討。


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